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QUE VER EN ESTAMBUL EN DOS DÍAS.

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Con más de 15 millones de habitantes (oficialmente), Estambul es la ciudad principal de Turquía y sin duda alguna a la cual llegarás si quieres visitar el país. Como si esto no fuera poco, esta ciudad está dividida entre dos continentes: por un lado Europa, y al otro lado del bósforo; Asia. Algo más atractivo para anotarlo en nuestra lista de viaje?

He tenido el placer de estar tres veces en esta ciudad, la primera fue en otoño de 2016, la segunda en invierno de 2017 y la última y más reciente primavera de 2018. Diversos climas, algunos con nieve de hasta 50 centímetros (que me impidió ir a Egipto porque cerraron el aeropuerto), otros con un sol y 25°C maravillosos. En total le he dedicado casi 50 días a esta ciudad, si bien no conozco todos los rincones porque es gigante, tengo mis lugares favoritos e imperdibles para compartir aquí y sea útil para todos.

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Atardecer en el bósforo.

 

A veces disponemos de poco tiempo para dedicarle a Estambul, muchas veces estamos en Europa recorriendo sus calles y monumentos y vemos en el mapa que Estambul está tan cerca y como hoy en día las teleseries turcas están en boga porqué no darse una vueltita a esta tierra tan rica y maravillosa, o bien para conocer a Onur. 🙂

Acá les dejaré mi sugerencia de que hacer en dos días en la ciudad dividida por dos continentes.

DÍA 1.

Empieza tu día con algo grandioso, alucinante, recorre el barrio de sultanahmet, incluyendo el museo de Santa Sofía (precio de 40 liras turcas) y frente al museo está la mezquita azul, una de las más lindas mezquitas que hay en la ciudad. La entrada a todo recinto religioso es gratuita, en el mismo recinto hay unos pañuelos y faldas para las mujeres, a seguir las costumbres y normas de vestimenta. Todos deben entrar descalzos.

 

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Mezquita Azul

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Imperdible el show de luces en sultanahmet por la noche.

Cuando ya recorriste y visitaste este sector del casco antiguo de Estambul lo mejor es ir a comer algo. Cerca de este barrio y camino al gran bazaar hay varios restaurantes de precios modicos (30 liras turcas por persona) que ofrecen una infinidad de platos que están en las vitrinas, tu vas escogiendo que quieres. También te invito a que te tomes un jugo de granada que venden en los kioskos, es delicioso, Ñamii…

Ya con un almuerzo en el cuerpo y con las energías repuestas nos vamos a conocer El gran bazaar, ese lugar que sale en las películas, el bazar más grande del mundo con miles de tiendas que tienen de todo lo que te puedes imaginar y con el regateo a flor de piel y que más decir los vendedores tratando de adivinar tu nacionalidad a ver si así te incentivas y entras a su tienda.

Para llegar al gran bazar desde sultanahmet son solo 2 estaciones en el tranvía (4 liras vale el pasaje) o menos de 10 minutos caminando y eso es lo que sugiero, el camino está lleno de tienditas, starbucks y mcdonalds, se mezcla todo en esta calle.

En el gran bazar tienes para pasarte la tarde entera vitrineando, comparando precios y tomando cientos de fotos. Habla con algún vendedor para conocer sus vidas. Desde que el turismo bajó tras los ataques en 2016 muchos vendedores quedaron sin trabajo, algunos tuvieron que emigrar a otras ciudades, otros buscar empleo en otra cosa.

Antes de que atardezca, y por alguna salida del gran bazar llegamos al barrio de eminönü, el preferido a mi parecer. Un barrio en sus inicios de judíos, llegaban acá para comercializar y realizar todas sus transacciones.

Cerca de donde está el muelle de los ferry para cruzar hacia el lado asiático está la caseta que venden los tour al bósforo por 13 liras, mucho más conveniente que los tour privado por 50 euros. el barco tarda una hora y media en recorrer el bósforo, el cuerno de oro y llegar hasta el segundo puente (son tres en total hasta llegar al mar negro). Tenemos vista del lado asiático y europeo, del palacio de Dolmabahce, el barrio de Besiktas por el lado europeo y en el lado asiático vemos los barrios de Uskudar y un poco de Kadikoy.

 

 

DÍA 2

Empezamos nuestro día visitando el palacio de Topkapi que está muy cerca del barrio de sultanahmet. Este palacio era donde solía vivir el sultán y su harem, conocimos todas sus instalaciones por la módica suma de 65 liras (40 la entrada y 25 la entrada al harem). Nos tardamos alrededor de 2 horas en recorrer el lugar y contratamos el servicio de audio para una explicación más detallada de los lugares y habitaciones del palacio.

Continuamos el trayecto tomando el tranvía para bajarnos cerca del área de Taksim. Aquí tomamos un funicular (el más antiguo de Europa) que nos sube por el cerro hasta dejarnos en la calle Istiklal. La calle más bulliciosa de estambul, la que está llena de tiendas, restorantes, música en la calle de turcos que vienen del norte con la esperanza de ser famosos (algo así como Koma Se Bira, grupo kurdo que cantaba en esta calle y que ahora son ultra famosos). Cerca de dos kilómetros tiene esta calle por la que en el medio pasa un pequeño tranvía de color rojo muy pintoresco y que nos lleva hasta la plaza de Taksim.

De camino a la plaza de Taksim está la torre de Galata (25 liras la entrada). Esta fortificación que era utilizada para vigilar el cuerno de oro de los invasores al imperio turco. Las vistas desde el mirador de la torre hacia la ciudad son alucinantes, puedes apreciar todo el cuerno de oro, el barrio de eminönü, sultanahmet y lado asiático sin ningún problema.

Ya estando en Taksim square, decidimos tomar el metro y bajarnos cerca de eminönü para tomar el ferry e irnos a Uskudar, parte asiática de Estambul. Este pequeño barrio ofrece un atardecer de aquellos, de películas si es que el tiempo y la bruma te lo permite. Al bajarnos del ferry caminamos por la orilla y nos encontramos con unas escalinatas llenas de alfombras donde disfrutas del atardecer y de un exquisito te turco.

Así terminamos nuestros dos días recorriendo los lugares imprescindibles de Estambul cuando andas con poco tiempo o cuando piensas irte a Capadoccia después.

DATOS ÚTILES

  • El cambio de euro a lira turca:  4 liras turcas equivale a 1 euro. Busca las casas de cambios cerca del gran bazar, son las que tienen el mejor cambio.

 

  • Sugerencia para hospedarse: el barrio sultanahmet. El lugar está lleno de hostales, hoteles de todas las categorías y precios para todos los bolsillos. Además que está céntrico de todo, puedes recorrer el lugar caminando.

 

Ser mujer y viajar por Turquía.

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Bienvenida al país donde ser mujer que viaja sola NO es normal.

Tras 10 meses viajando por países como Australia, Tailandia, Indonesia, Cambodia y Laos llegué a Turquía, un país donde el 99% de la población es musulmana (dato a tener en cuenta), sin embargo es el país más “occidental y liberal” dentro de sus vecinos, pero que aún le falta entender cómo una mujer viaja sola, sin su marido o su novio.

En los países donde he estado anteriormente era normal, te encontrabas muchas viajeras con sus mochilas en la espalda, cargando sueños y experiencias. Incluso la gente local, te veía de una forma normal, muchos te decían que eres muy aventurera y valiente para hacerlo, pero que se sienten felices de que una mujer salga de casa y viaje.

En Turquía puedes notar la diferencia. De primera el idioma es una gran traba, la gente no habla Inglés, son más bien pocos los que pueden interactuar contigo, pero si puedes recibir las típicas miradas, lenguaje NO verbal.

Caminar sola por la calle sin tu macho alfa es algo que llama profundamente la atención tanto a hombres como mujeres. Sientes esa diferencia, que algo para ti normal, acá no lo es. Tal véz sea porque no casi no hay turistas, ya sabemos que es “extremadamente peligroso” venir aca, y los viajeros que vienen pasan un par de días y se marchan, y la gran mayoría viene en pareja.

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Quizás con Esarp las miradas se escabullen.

Salir a caminar sin un rumbo fijo en Estambul puede llegar a ser un poco agobiante.

Una tarde cualquiera me dispuse a caminar desde mi hostel en Sultanahmed a Eminönü, mi lugar preferido de la ciudad. Durante el trayecto recibes un sinfin de miradas especialmente del sexo opuesto, pero no veo un aire de maldad, veo mas bien sorpresa, curiosidad de qué está haciendo esta chica sola por la calle, también miran porque tengo una parte de mi cabeza con cabello corto ¿? y créanme que les llama mucho la atención, a las mujeres sobretodo.

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Eminönü lleno de vida.

Muchos de ellos, me confunden con turca y se quedan fijos observando mi tatuaje en la muñeca, preguntándose ¿será realmente turca?.

Si las miradas no son un problema para ti, bien avanzas al siguiente nivel.

Hablas español? Sale un chico de la nada que se dispone a caminar a tu lado (para que ningún otro te mire). La primera vez quizás vas a responder entusiasta, estás felíz que la gente hable tu idioma, hace mucho que no lo hablas, pero a la décima vez que te suceda lo mismo tenlo por seguro que ni siquiera vas a mirar ni mucho menos responder, te haces la desentendida.

Cuando estos “amigos” se acercan a conversar algo contigo tienen una gran variedad de ofertas, ya sea “voy contigo al gran bazar para que tengas mejores precios”, “puedes comer en este lugar es barato y bueno”, “solo te robaré un minuto”, “te puedo invitar a un te”, pero la que supera todo esto es la que recibí en una calle cerca de Sultanahmed: “Vivo en París, tu puedes ir allá y alojarte en mi casa gratis”, no necesitas traducir, fue en español, un chico de Argelia creo que vivía en Francia.

Las mujeres turcas tampoco te dejan de lado, pues si te observan desde como vas vestida hasta si te perfumaste o te maquillaste. No hay que decir cuando estás sola en el tramvay y las mujeres se quedan perplejas mirándote y hablando entre ellas. Donde estará el marido de esta chica? Por qué anda sola? Y dónde está su Esarp (velo de musulmanes)?, por qué no está en su casa cuidando a su familia?…

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Ella también viaja sola!.

Viajar a través de Turquía puede llegar a cansarte en cierto punto, pero te das cuenta que la gente es buena y hospitalaria. Quizás te miren un poco más de la cuenta, pero es porque no están acostumbrados a eso, no es parte de su cultura, pero no quieren hacerte daño. Siempre ten claro que es mejor decir NO inmediatamente a cualquier proposición aunque quizás suene descortés, evitarás malos entendidos.

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Una mujer en Turquía, acompañada de su hombre.

Hoy por hoy estoy en Pamukkale, un pequeño pueblo en donde por fin veo turistas. Sí, los extrañaba un poco. Avanzo hacia Capadoccia, y nos leemos pronto.

teşekkürler = Gracias.

 

Cuando tu subconsciente elige: Turquía.

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Conjunto de procesos mentales, no percibidos conscientemente por el individuo, pero que pueden aflorar en determinadas situaciones e influir en su manera de actuar o en su carácter.

Hace casi una semana llegué a Estambul, tras una larga travesía de aviones y aeropuertos que empezó el domingo 9 de octubre en Vientiane, Laos (con un corazón algo destrozado) y terminó el 12 de octubre en Estambul, Turquía (con unos ojos más que abiertos por todo lo que me espera).

Tras 3 meses en el sudeste Asíatico, era tiempo de cambiar de aire, cambiar el calor sofocante por los escasos rayos de sol en otoño y más días grises pero que no lo hacen menos bellos. Dejar esa parte de Asia implicaba dejar todos los intensos sentimientos que viví la última semana en Laos y comenzar de cero, limpiar mi alma y mi corazón para estar preparada a lo que se viene, este destino que fue escogido en Marzo, mucho tiempo atrás y que aún me cuesta encontrarle un sentido “racional” a la elección.

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Uno de los atardeceres en el Mekong, Laos.

 

¿Por qué Turquía?

NO SE. Una explicación concreta del porqué escogí este país no tengo. Tenía y aun tengo unos conocimientos muy vagos de Turquía. Tampoco he indagado más puesto que quiero seguir dejándome sorprender por todo lo que mis ojos ven y mi mente analiza.

Comencé a plantearme por qué Turquía? No tenía ninguna razón específica, tampoco sabía como era la cultura, quizás solo sabía que habían Kebap, mesquitas y estaba entre Asia y Europa.

Troya: Todos sabemos o tenemos un pequeño conocimiento de Troya, parte de la historia antigua de la humanidad, o bien porque vimos la película donde sale el guapo de Brad Pitt. Me considero una fanática de este film, hasta tal punto que en una semana llegué a verla 6 veces, quizás solo comer, rezar y amar esta sobre este movie, y no es que solo haya sido por ver a Brad Pitt, era algo más allá. Ahora, sentada en el lobby del hostel en Estambul mi cabeza hace conexión, Troya el lugar como tal estuvo asentado en lo que hoy conocemos como Turquía. Habrá habido alguna conexión entre esto y mi elección?…

Por otro lado, recuerdo los meses previos en Santiago, antes de partir a este largo viaje, todas las noches mirando la televisión, no las noticias que nos mienten a diario, si no que veía la telenovela turca:  El sultán. Todo su Harem y Hurrem me parecían de otro mundo, estaba atrapada en esta novela, como lo estoy ahora en Estambul, donde no quiero dejar pasar ningún detalle.

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Pequeños sultanes por el parque de Sultanahmed.

 

Cosas pequeñas, que ahora me hacen cierto sentido en la elección, y que no estaba para nada equivocada, el destino es demasiado sabio, nos coloca en el lugar y hora indicado. Nunca pensé que en Marzo dándole click a un pasaje aéreo se convertiría en un pasar diario donde no quiero estar lejos de los acontecimientos, lejos de asombrarme cada día más.

No vengas a Turquía, es demasiado peligroso.

Esta frase la escuché en variadas ocasiones, siempre cuando intercambiaba palabras con nuevos viajer@s en el camino acerca de nuestros próximos destinos y yo comentaba: “En Octubre me voy a Turquía” recibía un Queee? Estás segura? hay bombas es muy peligroso. Era lo más típico, o también no vayas mucho tiempo, un par de días está bien y luego vete a Europa, es mucho más seguro. Sabes todos los ataques terroristas que hay en Estambul, la pelea constante de Kurdos y Turcos, las bombas, esas mismas que se produjeron cuando estaba en Tailandia para el Queen’s birthday.

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istiklal street, una de las calles más concurridas en Estambul.

 

A todos los que piensan que Turquía es peligroso, les digo que por favor vengan a descubrirlo con sus propios ojos y dejemos de lado un rato la televisión, a veces exageran, pues vende más una bomba que el cariño de la gente, y eso aca lo percibes.

Sigo perdiéndome por la calles de Estambul, viendo el atardecer en Galata bridge junto a los locales pescando y tomando te. Nos leemos pronto, ahora prometo que me pondré al día en todo…

 

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Algún pecesito saldrá para acompañarlo con una taza de te. Puente de Galata.